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Para conmemorar el Día Mundial de los Oceanos, hoy 8 de junio, queremos contribuir con este artículo al llamamiento para la conservación de este ecosistema inmenso que, además de ser el hábitat de innumerables especies, es imprescindible para nuestra propia supervivencia y el mantenimiento del equilibrio del planeta: Los océanos suponen una fuente muy importante de recursos alimentarios, energéticos y de  materias primas que son explotados por el hombre, pero además tienen una función vital como regulador energético del planeta y producen la mayor parte del oxígeno que se libera a la atmósfera, superior incluso al generado por los bosques terrestres.

Por ejemplo, la bióloga marina Jackie Savitz afirma en su charla “Save the oceans, feed the world”, que necesitaremos obligatoriamente tener unos océanos saludables y llenos de peces para poder cubrir los requerimientos alimentarios crecientes ocasionados por el cambio climático inminente y el aumento de la población mundial. Para repoblar las reservas de peces en vías de agotamiento de nuestros mares, sería suficiente con actuar en tres puntos clave: Reducir las cuotas de pesca, eliminar la pesca por arrastre y establecer zonas protegidas de cría. La actuación a nivel de zonas costeras dentro la jurisdicción  de la Unión Europea y nacional de otros 9 países sería suficiente para repoblar más de dos tercios de las reservas pesqueras del planeta.

Océanos de plastico

Imagen del fondo marino obtenida del documental “Océanos de plástico”.

A pesar del gran papel que representan para nuestro beneficio, los océanos soportan el vertido de contaminantes y basura de procedencia humana desde hace siglos, que se ha acentuado desde los años 60 de forma considerable. Sólo por el Mediterráneo flotan a la deriva varias toneladas de basura, de las cuales la gran mayoría son plásticos que viajan en superficie o  se encuentran a varios o incluso miles de metros de profundidad. El plástico permanecerá durante siglos en las profundidades marítimas sin descomponerse, matando a cientos de seres vivos cada año. El estómago analizado de cadáveres de aves, peces, focas, ballenas y otros animales marítimos confirma que el plástico también ha llegado hasta sus organismos. Muchos de ellos mueren ahogados por residuos de plástico que se enrollan y estrangulan sus cuellos mientras que los compuestos químicos liberados penetrarán lentamente en la cadena alimentaria.

La zona central del Pacífico Norte alberga una gran “sopa de plásticos” móvil producida por efecto de las corrientes que ocupa más de un millon de km2 y continúa creciendo sin parar, acércándose con frecuencia a las costas de Hawai y produciendo grandes desastres.  Esta mancha de basura no es la única (se ha descubierto otra en el Atlántico Norte) , y se prevé vayan a más si no lo remediamos.

Mares y océanos también son utilizados para deshacernos de contenedores con sustancias contaminantes de tipo químico. Países en desarrollo, como por ejemplo Somalia, permiten el vertido de tóxicos de todo tipo a sus costas por un precio ínfimo, y que ocasionan muchas enfermedades agudas y crónicas a los habitantes de los pueblos costeros, además de daños ecológicos a los ecosistemas marítimos y costeros que perdurarán durante miles de años.

Para muestra de esta degradación imparable, un dato escalofriante: Científicos canadienses han descubierto recientemente un nuevo tipo de roca formada a partir de residuos de plástico y sedimentos marinos que ha sido llamada “plastiglomerato” y supone una triste marca geológica de la incorporación imparable de la basura a nuestro planeta.

La degradación actual (y las previsiones futuras) de nuestros mares y oceános representa una contradicción en sí misma: ¿por qué no cuidamos más algo que nos proporciona tantos recursos beneficiosos? La mayor parte de los residuos encontrados procede de los ríos que desembocan en el mar. No sólo la disminución de nuestras necesidades de plásticos, pesticidas y otras sustancias tóxicas que acabarán en el océano, sino un sistema eficiente de depuración y eliminación de residuos y reciclaje, se manifiestan como una necesidad imperiosa para poder salvar esta fuente de vida, que hasta hace unos años creíamos era inagotable.

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Vía Global Eco Forum 2012, La Pedrera Barcelona, 25-26 Oct. 2012.

A estas alturas todos conocemos más o menos el concepto de huella ecológica, pero, ¿qué hay de la huella hídrica?

Hace unos 18 años se empezó a hablar del agua virtual, que en realidad es un agua muy real y tangible, pero que… no vemos. Algunos nos esforzamos en cerrar el grifo, ahorrar agua… pero ¿sabíais que ese agua, el agua que vemos, es sólo un 3% del agua que gastamos?

Una fundación, la Water Footprint Network, que se dedica a este tipo de estudios, nos da datos concretos que dejan seco…:

  • hacen falta 140 L de agua para una taza de café
  • 200 L para un huevo
  • 15.500 L para un kilo de carne de ternera
  • 11.000 L para unos vaqueros
  • 80 L para 1 L de agua embotellada

Naturalmente los aparatos, los servicios o la energía también tienen un agua virtual, aunque es más difícil de evaluar.

Jordi Lluís Huget, de l’Aula de l’Aigua nos explica cómo se obtienen estos datos y muchas otras estadísticas interesantes en esta conferencia virtual (¡ésta sí!).

También podéis calcular vuestra huella hídrica aquí (sólo en inglés). Esperemos que estos números os ayuden a tener más presente ese agua que no se ve, de cara a la dieta y especialmente antes de realizar determinadas compras…

Ahora que se acerca el puente de la Constitución y las Navidades, con las consiguientes ansias de evadirse, hay que recordar que la coherencia no debería cogerse vacaciones…

Claro que el viaje más sostenible es el que no se hace, pero ya puestos, puedes escoger destinos más próximos (cuántas cosas por descubrir en tu entorno más cercano… además emites menos en el desplazamiento) u optar por las opciones que dan hoy en día muchas agencias de viaje sostenible o responsable.

Un turista o viajero “responsable” es una persona consciente, que intenta que su huella ecológica sobre el destino sea la menor posible, y que el gasto que hace repercuta lo máximo posible en las poblaciones locales, en lugar de en las transnacionales.

Un colega ha creado una web llamada: Viaje a la “Sostenibilidad. Otro turismo es posible (y necesario)”, que refleja ese espíritu del turista no borreguil, que adora la naturaleza y desea integrarse en las culturas que lo acogen, dejando con su “inversión” algo positivo en esas comunidades, que a su vez puedan ver en el turismo una alternativa para ganarse la vida, y una razón para conservar su entorno. Encontrareis inspiración, experiencias e información y recursos para la próxima vez que os embarquéis en una aventura. Y fórmulas más solidarias todavía, como el voluntariado en vacaciones.

¡Bienvenidos al slow tourism!

El company Agustí ens passa aquest resum de la Conferència “Canvi climàtic i la gran transició cap a un món descarbonitzat” a càrrec de Josep Canadell, director tècnic del Global Carbon Project i membre del Panel Intergovernamental de Canvi Climàtic de les Nacions Unides, organizada per la Agenda21 i centrada en les propostes de la comunitat científica internacional per a una transició cap a una societat més sostenible i, en concret, baixa en carboni.

Conferència centrada en les propostes de la comunitat científica internacional per a una transició cap a una societat més sostenible i, en concret, baixa en carboni. A càrrec de Josep Canadell, director tècnic del Global Carbon Project i membre del Panel Intergovernamental de Canvi Climàtic de les Nacions Unides.

Ayer 6 de junio tuvo lugar un seminario-taller por parte de Jim Merkel, autor del libro “Simplicidad Radical”, organizado por Eco-Union, Research & Degrowth y la Fundación Terra, en el salón de actos de esta última, para conmemorar el Día Internacional del Decrecimiento. Este hombre era ingeniero militar y se dedicaba al comercio internacional de armas hasta que en en 1989, a raiz del “accidente” del Exxon Valdez frente a las costas de Alaska, sufrió una catarsis, dejo su trabajo y se dedicó a vivir sosteniblemente, con una minima huella ecológica y a promover que seamos “carbon-neutral” desde su ONG, the Global Living Project. Por cierto que los dos primeros capítulos de su libro los podeis encontrar gratis aquí.

AGENDA

26 d’octubre
Actuació forestal de voluntariat, a Collserola.
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27 d’octubre
Xerrada: Canvi climàtic: anem cap a una sisena extinció?, a Barcelona.
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7 de novembre
Sortida: Els bolets del delta del Llobregat, al Delta del Llobregat.
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+ Agenda

MY GREEN ENERGY PLANET

El juego virtual de WWF por un mundo renovable:
¡Échale una partida al cambio climático! My Green Planet: El juego virtual de WWF por una realidad energética sostenible
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Somos un grupo de voluntarios de WWF que hemos formado un grupo local. Difundimos las campañas globales de WWF (la Hora del Planeta, Big Jump...) y tenemos proyectos propios para concienciar a la población y conservar nuestros espacios naturales más cercanos y más amenazados. Nuestros intereses prioritarios son la Biodiversidad y el Cambio Climático.

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